Los cortes de pelo emo se relacionan con los peinados punk de los años ochenta y varían dependiendo de la persona que los está usando. Emo es un término corto para “emocional” y este es el origen de estos peinados únicos. Los peinados que reflejan el estilo personal y las emociones del usuario pueden ser considerados emo.

Los peinados emo tienen colores vivos y profundos, a menudo con reflejos en tonos inusuales y en fuerte contraste con el resto del cabello. La mayoría de los chicos y niñas  emo tienen el pelo castaño oscuro o negro, resaltado con tonos vibrantes. Las chicas emo menudo tienen el pelo blanco, morado o incluso azul.

Un factor muy importante para los estilos de cabello emo es un flequillo lateral largo. El flequillo suele ocultar uno de los ojos y un lado de la cara. Los peinados emo son a menudo deliberadamente desordenados. El estilo siempre refleja la personalidad de su portador y esto explica por qué hay tanta diversidad en el peinado emo y por qué es tan difícil de describir lo que es un corte de pelo emo y  explicar cómo estilizar su cabello para un look emo.